En búsqueda del sueño americano

Programa de Shopify Partners: Kurt sonriendo

El Programa de Shopify Partners ayuda a los profesionales independientes y a las agencias a iniciar y ampliar sus negocios. Sigue leyendo para ver cómo Ethercycle escaló su negocio como un Shopify Partner.

En una mañana normal como cualquiera, Kurt Elster se sentó en su sofá para ponerse sus zapatos tenis antes de irse al trabajo. Pero a diferencia de la mayoría de los días, algo le impidió volver a levantarse.

"Simplemente rompí en llanto".

Vino de la nada. El feliz y despreocupado nativo de Chicago estaba trabajando en lo que pensó que era el trabajo de sus sueños, en un dropshipper local que vendía autopartes para mejorar el desempeño de vehículos automotores. Un aficionado a los autos, se suponía que Kurt amaba su oficio, pero en realidad, el trabajo de nueve a cinco estaba devorando su alma.

Finalmente, algo dentro de él se rompió.

Business
Ethercycle
Experiencia
Configuración de tiendas, diseño web, estrategia, marketing
Shopify Partner
Desde 2011

Inmediatamente supe que tenía que renunciar a mi trabajo y que no quería tener un jefe —, que necesitaba emprender.

Ese mismo día, Kurt entró en su oficina y presentó su renuncia. No tenía un plan de acción, ni un negocio específico en mente, solo una genuina voluntad de ser fiel a sí mismo.

"Cuando era niño, vi cómo mi padre era despedido de su trabajo y luego no podía encontrar trabajo nuevamente", explica Kurt. "Solía decirme: 'Si trabajas para ti, no puedes perder tu trabajo. Eres tu propio jefe.'"

Esa idea se fijó en su mente. No mucho después de dejar su trabajo, Kurt desarrolló un plan de negocios para iniciar Ethercycle, una consultora de comercio electrónico que desde entonces se ha convertido en un súper exitoso Partner de Shopify Plus.Pero cuando Kurt comenzó el negocio en 2009, su camino hacia el éxito no estaba tan claro. Originalmente, Ethercycle era una plataforma de comercio electrónico específicamente para tiendas de bicicletas, un guiño a la pasión de Kurt por el ciclismo. Después de un año de trabajo duro en el negocio y de vivir con un exiguo salario anual de $15,000 dólares, se dio cuenta de que había comenzado el negocio equivocado.

"El miedo de todo empresario es que el negocio fracase. Pero si das un giro, no puede considerarse un fracaso", dice Kurt.Sin dinero en las cuentas, Ethercycle comenzó a desarrollar sitios web de folletos para negocios locales. Del hambre al banquete, el negocio despegó rápidamente. Kurt descubrió que la gente necesitaba ayuda con sus sitios web.

Para administrar la nueva carga de trabajo, incorporó a Paul Reda, socio y desarrollador. La pareja se convirtió rápidamente en generalistas, haciendo casi todo tipo de trabajos para sitios web y alcanzando casi todas las plataformas de comercio electrónico, incluyendo Shopify. El dúo desarrolló un amor instantáneo por trabajar en proyectos de Shopify.

Programa de Shopify Partners: Kurt en sofá Programa de Shopify Partners: Kurt y Paul riendo
Programa de Shopify Partners: Kurt y Paul conversando

En aquel entonces, nos encantaba trabajar en Shopify porque no era de código abierto. No quería estar en el negocio de tecnología de la información. Quería hacer diseño web. Quería hacer estrategia. Shopify nos permitió hacer el trabajo que amamos.

Ethercycle se unió al Programa de Shopify Partners en agosto de 2011, convirtiéndose en un Expert de Shopify más tarde ese mismo año. Para sorpresa de Kurt, su estatus de Expert de Shopify comenzó a atraer clientes potenciales de calidad. De repente, el tipo de clientes con los que quería trabajar llamaban a su puerta virtual.

Antes de este momento, Kurt admite que tuvo problemas con la decisión de trabajar en un nicho específico, y centrarse únicamente en los proyectos de Shopify. Para algunos, lanzar una red más amplia podría haber parecido la apuesta segura —, pero al final, Kurt descubrió todo lo contrario.

"El evento más importante en el crecimiento de mi negocio fue rechazar todos los trabajos que no fuesen de Shopify. Ese fue nuestro punto de inflexión fenomenal", afirma.

Kurt se inclinó hacia Shopify. Lo que su equipo obtuvo a cambio no fue sólo clientes potenciales de calidad, sino también un sentido inesperado de comunidad.

Otros Shopify Partners que Kurt y Paul conocieron en reuniones y en línea comenzaron a convertirse en amigos y confidentes. Tenían intereses similares y estuvieron felices de responder preguntas, compartir sus dificultades y colaborar.

"Todos estamos trabajando codo a codo con mejores comerciantes. Y eso, en última instancia, es una marea creciente que levanta todos los barcos".

Finalmente, esa marea creciente significó un exceso de trabajo para Ethercycle, y Kurt recurrió a la comunidad por su talento. En la actualidad, Ethercycle contrata regularmente a otras agencias y autónomos del ecosistema de Partners de Shopify para proyectos, necesidades de nicho o cuando hay más carga de trabajo.

La naturaleza colaborativa de la comunidad ha ayudado a Kurt a mantener un equipo pequeño y sus costos generales bajos, al mismo tiempo que le permite elegir los proyectos en los que quiere trabajar. En esencia, él sigue construyendo exactamente el tipo de negocio que quería desde el principio.

Sin el Programa de Shopify Partners, Ethercycle no estaría aquí hoy.

Capaz de proporcionar una vida cómoda para su familia, el autoproclamado fanático del autos incluso ha logrado comprar el auto de sus sueños —, un Jaguar F-Type S 2016 (completo con placa de Shopify). Hoy, Kurt vive lo que él llama "el sueño americano empresarial por excelencia".

"Shopify me ha dado libertad, me ha dado riqueza, me ha dado seguridad. Pero más importante aún, me ha dado impacto. He podido ayudar a miles de personas a lograr lo mismo que siempre quise para mí".

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