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Trabajo remoto: implicancias sobre el planeta

Padre andando en bicicleta con su hijo

 

En mayo de 2020, Shopify anunció que se había convertido en una empresa digital. Eso implica que nuestras oficinas permanecerán cerradas hasta el 2021, y después, la mayor parte de los empleados seguirán trabajando a distancia con carácter permanente. Según lo expresado por nuestro CEO Tobi Lütke, "La era de la oficina como espacio central ha terminado".

Mientras Shopify planifica esta nueva normalidad, me viene a la mente un gran interrogante:

¿Qué consecuencias trae el paso a la tecnología digital sobre las emisiones de carbono de la empresa?

Para obtener una respuesta, estamos llevando a cabo un experimento que nos permita descubrir el impacto del teletrabajo en el uso de energía y sus emisiones. Nuestro propósito es  compartir nuestras conclusiones basadas en el conjunto de datos que recopilaremos de nuestros empleados a nivel mundial.

Emisiones en un mundo digital

En octubre de 2019, Tobi comentó una idea que le preocupaba desde hacía años: El aire está saturado de carbono. Se comprometió a donar 5 millones de dólares al año al Fondo de Sustentabilidad de Shopify con el fin de invertir en tecnologías que puedan contribuir a la solución de la crisis climática.

Tobi me contrató para gestionar ese fondo. Soy ingeniera ambiental de profesión. Desde que me incorporé en el equipo de Shopify a principios de este año, comencé a incrementar nuestras operaciones para poder distribuir nuestro fondo en los lugares y momentos oportunos.

Con el compromiso público de lograr la emisión neutra del carbono (disponible en inglés), estamos en vías de alcanzar una huella de carbono cero, eliminando el CO2 de forma permanente del ciclo del carbono. Publicamos una guía práctica para nuestro proceso de selección de compensaciones de carbono (en inglés). Al igual que tantas otras empresas, hemos estado midiendo, siguiendo y controlando el uso de energía en nuestras oficinas mediante la compra de compensaciones y créditos de energía renovable. Pero pasar a ser digital por defecto rompe los esquemas.

Ahora, las emisiones de nuestro negocio ya no se centralizan únicamente en espacios de oficina. Más bien, se integran en las oficinas de los más de 6.000 empleados de Shopify en todo el mundo. Esto no modifica nuestro compromiso con el clima, pero sí plantea nuevos desafíos.

¿Acaso la nueva modalidad de trabajo desde casa incrementará o reducirá nuestro uso de energía y las emisiones de carbono? ¿Permanecerán inalteradas? ¿Cómo pueden medirse? ¿Qué debería incluirse?

Estuvimos analizando las investigaciones vigentes para determinar si nuestras preguntas ya se han respondido. En pocas palabras: todavía no.

¿Trabajar desde casa beneficia o perjudica al medio ambiente?

Muchacha sentada en la cama leyendo su tablet junto a su perro

IOPscience, una revista online, hace poco publicó una recopilación de 39 informes sobre el impacto climático del teletrabajo (en inglés). Un total de 26 estudios señalan que el trabajo desde casa reduce el uso de energía, y ocho de ellos indican que podría suponer un aumento o un tener el mismo impacto en el uso de energía.

El dilema es que cada uno de los estudios comprendidos en este informe utiliza diferentes metodologías, enfoques e hipótesis. Cada caso es distinto y los resultados difieren en función de las actividades consideradas y descartadas. Algunos estudios estimaron el uso de energía de una sola persona; otros contemplaron un porcentaje de la población. Algunos evaluaron los desplazamientos a diario durante unos días por semana o por mes; otros analizaron la totalidad de días hábiles. Casi todos los estudios se enfocaron en un rango limitado de impactos, como los desplazamientos de los trabajadores únicamente ya que es lo más fácil de medir, pero hay tantos otros factores que hay que tener en cuenta.

Por el momento, no queda claro si trabajar desde casa provoca un aumento, una disminución o la misma cantidad de emisiones en comparación con el trabajo tradicional de oficina.

Cambios de comportamiento cuando trabajamos desde casa

Cerco con flores

El trabajo a distancia puede tener un efecto dominó, alterando drásticamente el comportamiento de la gente, independientemente del beneficio que pueda suponer para el clima, aún no lo sabemos.

La ventaja principal y más evidente del trabajo a distancia es que elimina las emisiones de los desplazamientos de los empleados pero el escenario completo es bastante más complejo. Los nuevos entornos de trabajo conllevan cambios en el comportamiento de los empleados que son difíciles de medir e imposibles de predecir. Ese efecto dominó podría contrarrestar el beneficio derivado de suprimir los desplazamientos al trabajo.

Por el momento, no queda claro si trabajar desde casa provoca un aumento, una disminución o la misma cantidad de emisiones si se compara con el trabajo tradicional de oficina.

El desplazamiento al trabajo

Al no tener que estar cerca de la oficina, es posible que algunos empleados decidan mudarse fuera de la ciudad. De este modo, si bien ahorran energía evitando desplazarse todos los días al trabajo, en realidad generan más emisiones a raíz de mayores distancias de recorrido para asistir a eventos sociales, hacer diligencias o bien, para ir a la oficina en determinadas ocasiones. Quizás no puedan utilizar más el transporte público y, como alternativa, compren un auto.

Un estudio de investigación sobre desplazamientos (en inglés) de la Universidad de Newcastle descubrió que el 7% de los viajes de más de 50 kilómetros generaban el 60% de las emisiones de carbono en cuestión. Cuanto más largo es el viaje, mayores son las emisiones, especialmente cuando un vehículo transporta a una sola persona, en lugar de un autobús o un tren, donde las emisiones benefician a un número considerablemente mayor de personas.

Uso de energía

El trabajo remoto podría incrementar el uso de energía en el hogar tanto si se trata de la calefacción, como de la cocina y la iluminación. Un estudio de WSP (en inglés) reveló que el trabajo desde casa durante el verano redujo en un 5% las emisiones anuales de un trabajador típico. Sin embargo, en invierno, un empleado común, trabajando desde su casa, produce alrededor de un 80% más de emisiones de carbono que otro desde una oficina. Calefaccionar la casa de cada persona durante todo el día de trabajo es menos eficaz en comparación con la calefacción de un espacio de oficina central. Como la mayoría de los empleados de Shopify tiene su base en Canadá, con un clima frío, este no es un tema menor de nuestra investigación.

Cambios en el estilo de vida

Hay otras preguntas más: ¿habrá incrementado la cantidad de pedidos de comida a domicilio y de compras online con el consecuente aumento de sus emisiones totales de envío? ¿Qué temperatura elegirá la gente para calefaccionar sus casas? ¿Qué sistema de calefacción y/o refrigeración utilizará? ¿Habrá un mayor número de personas que decida mudarse de las ciudades? ¿Acaso alquilarán o comprarán una casa más grande, siendo que ahora pasan más tiempo allí? ¿Seguirán usando la bicicleta como principal medio de transporte? Son todas preguntas que intentamos responder.

El clima no es un tema secundario

Señal de tránsito rodeado de una arboleda

La sustentabilidad ambiental debe integrarse al plan de cada parte del negocio. No puede ser tema secundario. Para un proyecto a largo plazo, la consideración por el planeta tiene que reflejarse a la hora de crear productos, servicios y sistemas para nuestro ecosistema.

Shopify tiene la oportunidad de crear conciencia climática en el marco de nuestra estrategia digital por defecto. Iremos un paso más allá de lo que parece fácil de medir y cuantificaremos los cambios de comportamiento de los empleados con la intención de formar una visión completa del trabajo remoto, o lo más completa posible.

A medida que vayamos adaptándonos a nuestras nuevas rutinas, la respuesta a esas preguntas irá revelándose paulatinamente durante los próximos meses. Hemos establecido como referencia el año 2019 de una empresa con más de 6.000 empleados que trabajan de forma centralizada en oficinas, y a medida que nos vamos adaptando a lo digital por defecto, vamos implementando herramientas que permitan medir nuestra nueva huella.

El compromiso climático de Shopify con el sistema digital como solución

Creemos que Shopify tiene una oportunidad única para:

  • Comparar nuestra huella de carbono del 2019 con la huella por defecto
  • Explorar los enfoques de medición, reducción y tratamiento de nuestra nueva huella detallada
  • Documentar y medir los efectos de onda a medida que Shopifolk se adapta al trabajo a distancia
  • Poner nuestras conclusiones a disposición como ayuda para aliviar tensiones de quienes intentan tomar decisiones responsables respecto al clima en un mundo basado en el teletrabajo

Nos encontramos frente a un gran desafío. Hoy en día tenemos más de 6.000 oficinas en todo el mundo, cada cual con un sistema de calefacción distinto, una red de energía diferente, donde cada empleado toma su propia decisión al no depender de una oficina central.

Transparencia absoluta, cueste lo que cueste

No me gusta hacer apuestas, pero si tengo que arriesgar, creo que nuestro enfoque digital por defecto provocará una huella de carbono menor que la anterior. Aún no lo sabemos a ciencia cierta y esto no lo estamos haciendo con fines de predicción.

Tampoco hemos hecho un seguimiento de cómo se desplazan nuestros empleados, esto nunca ha sido parte de nuestro proceso de compensación. Siempre seleccionamos nuestras oficinas con cuidado de acuerdo a su ubicación estratégica, cerca de transportes públicos, teniendo en cuenta la accesibilidad a pie. La mayoría de nuestros empleados vivían cerca de una de esas oficinas. En comparación con los viajes corporativos, esta parte de nuestra huella siempre ha sido un aspecto menor, pero ahora incluiremos la distancia de desplazamiento en forma retroactiva para calcularla en nuestra comparación global.

Iremos más allá de lo que resulta fácil de medir hasta que consigamos una visión completa del trabajo remoto.

Nuestra prioridad es crear una cultura productiva, eficaz e inclusiva, sin efectos adversos sobre el medio ambiente. Seremos totalmente transparentes a medida que vayamos descubriendo nuestra nueva huella, y estamos dispuestos a hacer todo lo posible como para equilibrar nuestra cultura organizacional con la gestión ambiental.

Presentaremos nuestras conclusiones, sean cuales fueren, para bien o para mal, en aras de contribuir a una nueva comprensión global del impacto del teletrabajo sobre el planeta.

Nos estamos integrando al mundo digital y ayudando a que nuestros comerciantes también lo logren

El mundo entero se ha visto inmerso en este mundo digital acelerado. Es algo que está ocurriendo, independientemente de nuestra voluntad de adaptarnos o no.

" El COVID nos está desafiando a trabajar en equipo bajo una nueva modalidad", escribió Tobi en un mensaje de Twitter (en inglés), al anunciar nuestra elección de lo digital por defecto. “Ante los cambios por venir, decidimos tomar el timón, en vez ser tripulantes pasivos". No podemos volver al pasado. No es una elección; es el futuro".

Un nuevo informe de Gartner (en inglés) reveló que, tras el COVID-19, haya probablemente un 41% de empleados trabajando a distancia como mínimo a tiempo parcial, en comparación con un 30% antes de la pandemia. Esta tendencia no es a corto plazo. El teletrabajo ha llegado para quedarse y a medida que se creen nuevas normas y herramientas, es posible que su adhesión sea cada vez mayor.

En esta carrera por alcanzar esta nueva realidad, iremos ayudando a que otras personas puedan adaptarse. Sí, nuestro deseo es lograr una mejor comprensión y menor impacto de la huella de carbono de Shopify, pero nuestro principal objetivo es ayudar a otros emprendedores a tomar mejores decisiones en materia de clima desde sus oficinas en casa.

Si tan solo un pequeño número del millón de comerciantes de Shopify pensara en profundidad en el impacto ambiental, contribuiría a un movimiento mundial de sustentabilidad. Es lo que nos motiva a hacer esto.

Mantente atento y entérate de nuestros avances, decisiones y de las lecciones que vamos aprendiendo. Si conoces alguna investigación que mida el uso de energía en las oficinas en casa comparándolo con las tradicionales, te agradeceríamos nos lo envíes a environment@shopify.com, o comenta al respecto abajo.


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Publicado por Pablo Golán, editor en jefe del blog de Shopify en español y responsable de marketing de contenidos y localización para España y Latinoamérica. Texto original de Stacy Kauk es la directora del Fondo de Sustentabilidad de Shopify..

 

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