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Compensación de carbono: Guía de estudio del proceso de selección de Shopify

Compensación de carbono de Shopify - Ilustración por Borja Bonaque

Las compensaciones de carbono son blanco de mucha confusión en este momento. En el experimento en curso para combatir el cambio climático, las compensaciones de carbono han ganado popularidad y controversia por igual.

Shopify recientemente lanzó opciones para que los comerciantes y compradores compensen las emisiones de carbono de sus entregas de pedidos:

Offset: Una aplicación de Shopify que permite a los comerciantes optar por compensar los envíos de todas sus entregas.

Shop: Por cada pedido comprado a través de Shop Pay, Shopify compensará todas las emisiones causadas por las entregas.

¿Pero qué son exactamente las compensaciones de carbono? ¿Cómo funcionan, y cómo sabemos que son eficaces? Este artículo te guiará a través de la estrategia de compensación de Shopify y cómo seleccionamos nuestros proyectos de compensación de carbono.

Explicación de las compensaciones de carbono

Imagina que haces un desastre, digamos que derramas una lata de pintura. Pero no sabes cómo limpiar la pintura, o simplemente no quieres hacerlo. Así que en lugar de limpiarla, pagas a alguien para que limpie otra lata de pintura derramada en otro lugar, o para evitar que se derrame otra lata de pintura. La pintura que derramaste sigue ahí. Pero el número total de latas de pintura derramadas en el mundo es el mismo que antes de que tú derramaras la tuya. Así es como son las compensaciones de carbono para las emisiones de dióxido de carbono (CO2) que liberamos a la atmósfera.

La buena noticia es que esta es una analogía cruda. En el escenario de la lata de pintura, todavía estarías dando un paso al costado de la pintura derramada y nunca verías el beneficio de tu limpieza remota. Sacar el carbono de la atmósfera, sin embargo, es diferente, porque es beneficioso para todo el planeta, sin importar en qué lugar del mundo ocurra.

La gente, las empresas y los gobiernos pueden calcular cuánto carbono han emitido en cosas como la vida diaria y las operaciones comerciales y luego pagar para capturar o evitar las emisiones por esa cantidad de CO2. Las compensaciones se venden por tonelada métrica de CO2, y el rango de precios es masivo, desde unos pocos dólares por tonelada métrica hasta cientos de dólares. Todo depende del tamaño del proyecto de compensación, la tecnología utilizada y el país donde se implementa.

Las compensaciones no son una solución perfecta, pero son una herramienta necesaria.

Seguramente habrás oído críticas sobre las compensaciones, como:

  • "Sólo absuelven a la gente de su culpa y no frenan el comportamiento causante de las emisiones".
  • "Es difícil validar y cuantificar el impacto de una compensación de carbono."
  • "Hay malas personas que explotan el sistema, creando más emisiones de gases de efecto invernadero de las que tendrían de otra manera, sólo para ganar dinero con su control."
  • "Hay una amplia gama de precios para las diversas compensaciones de carbono, pero muchas de ellas son muy caras (lo que las convierte en una opción poco realista) o muy baratas (¿y pueden realmente estar haciendo el bien por un precio tan bajo?)".

Las compensaciones no son una solución perfecta, pero son una herramienta necesaria, especialmente hasta que desarrollemos una mejor tecnología para mitigar las emisiones.

¿Por qué Shopify compra compensaciones de carbono?

Shopify ha adoptado las compensaciones de carbono como una táctica que forma parte de una estrategia más amplia:

  1. Reducir las emisiones directas tanto como sea posible.
  2. Compensar todas las emisiones restantes.

Para ser claros, las compensaciones no son un reemplazo para tomar acciones para reducir nuestra huella de carbono, son el último recurso para compensar las emisiones que no podemos evitar actualmente.

Las operaciones comerciales y la plataforma de Shopify son neutrales en cuanto al carbono. Tomamos medidas para reducir nuestras emisiones creando oficinas ecológicas y siendo conscientes de nuestra huella, pero también pagamos para compensar nuestras emisiones por cosas como la alimentación de nuestras oficinas, centros de datos, personas y viajes de negocios.

Sin embargo, nuestra responsabilidad va más allá de esto. Shop and Offset nos permite ofrecer compensaciones de carbono a comerciantes y compradores en nuestra plataforma. Esa es la magia de ser una empresa de plataforma: podemos llegar a más de un millón de comerciantes de todo el mundo que utilizan Shopify y a los cientos de millones de compradores que les compran.

La otra cara de este beneficio es que nuestra plataforma permite una gran cantidad de emisiones de carbono de las entregas de pedidos enviados a todo el mundo.

El impacto del comercio en las emisiones de carbono

El año pasado, los comerciantes de Shopify enviaron 1.100 millones de paquetes que viajaron más de un billón de kilómetros. Un trillón. Piensa en lo lejos que está. Probablemente no puedas, porque es un número demasiado grande. Esa distancia te llevaría alrededor de la Tierra 25 millones de veces. Te llevaría desde el sol hasta el planeta más lejano de nuestro sistema solar, Neptuno. Y de vuelta. 100 veces más.

Impacto del comercio en las emisiones de carbono

El año pasado, los comerciantes de Shopify enviaron 1.100 millones de paquetes que viajaron más de un billón de kilómetros.

Una nota importante aquí: no estamos completamente seguros de cuán lejos viaja un paquete promedio, pero hemos elegido un estimado conservador de 1.000 kilómetros por paquete para nuestros cálculos. A pesar de estos largos viajes, la cadena de suministro global es tan eficiente ahora que un paquete que viaja 2.000 kilómetros, de Texas a Nueva York, emite aproximadamente tanto carbono como conducir tres kilómetros en un coche promedio. Pero aún así, no hay manera de ignorar la enorme distancia de un billón de kilómetros y la cantidad de carbono que se emite en el proceso.

Por cada paquete enviado, se emite aproximadamente un kilogramo de carbono a la atmósfera. Este cálculo no es una ciencia exacta, pero nuestro equipo de datos llegó a esta estimación basándose en factores como la distancia media de viaje, el método de viaje y el peso del paquete.

¿Qué significa esto? Un kilogramo de carbono es el equivalente a dejar una bombilla de 43 vatios encendida durante un día y medio. Cuando se combina esto con nuestra balanza, es un problema. Más de mil millones de envíos encienden mil millones de bombillas cada año.

Más de mil millones de envíos es el equivalente a encender mil millones de bombillas cada año.

No ignoramos estas exterioridades negativas, y estamos tomando medidas para compensarlas.

¿Cómo elegimos nuestro proveedor de compensación de carbono?

Hay tantos tipos diferentes de compensaciones de carbono por ahí, usando todo tipo de métodos y tecnologías diferentes. Es abrumador. Las compensaciones pueden incluir proyectos que almacenan carbono en depósitos a largo plazo, como árboles, suelo o humedales. Pueden incluir proyectos que reduzcan las emisiones de lugares como vertederos, granjas o plantas de fabricación. Y pueden ser proyectos tan oscuros que es difícil encontrarles sentido.

Sabíamos que necesitábamos trabajar con una compañía que satisficiera un montón de nuestros objetivos, pero ante todo, sabíamos que necesitaban tener en cuenta algunos principios clave:

<p>Los principios de Shopify para elegir las compensaciones de carbono</p> <p> </p>

  • Adicionalidad: La compensación de carbono debe conducir a una reducción de las emisiones de CO2 que de otra manera no se habría producido. Eso significa que no hay inversiones en parques nacionales que ya están protegidos, por ejemplo.
  • Permanencia: Esto no puede ser una solución a corto plazo. El carbono capturado y representado en las compensaciones necesita ser almacenado para siempre, o por un tiempo muy, muy largo.
  • No hay doble contabilidad: Las compensaciones son una cosa de una sola vez. Su impacto no puede ser registrado dos veces.
  • Monitoreo y verificación: Las buenas compensaciones necesitan hacer lo que se supone que deben hacer, y esa cosa debe ser capaz de ser verificada.
  • Escalabilidad: Queríamos invertir en proyectos que tuvieran la capacidad de escalar y recibir resultados rápidamente, sin depender de procesos manuales que requieren mucho tiempo y recursos.

Pero más allá de estos criterios, queríamos una solución que se alineara con la misión de nuestra empresa. Creemos que los problemas se pueden resolver utilizando la tecnología, que el espíritu empresarial es una de las mayores formas de autoexpresión y que no hay mejor persona para dirigir una empresa que alguien verdaderamente apasionado por lo que hace. Esto suena a tópicos; no lo es.

Nuestro equipo usó este lente para evaluar muchas compañías diferentes que hacen un buen trabajo. Todavía estamos mirando muchas de ellas, pero al final, Shopify eligió a Pachama para comprar compensaciones de carbono para nuestra tienda y aplicaciones de compensación.

Queríamos una solución que se alineara con la misión de nuestra empresa.

Lo hicimos por muchas razones, la más importante de las cuales fue la forma en que utilizan la tecnología para hacer compensaciones de manera diferente, maximizando la cantidad de dinero que realmente se entrega a sus proyectos de compensación.

Había algunos factores que podían considerarse como banderas rojas - Pachama es un equipo de 10, y son un comienzo. Además, son nuestro único proveedor de compensaciones para Offset y Shop en este momento, y muchos nos aconsejarían sabiamente que diversifiquemos nuestras compensaciones (manténganse en sintonía...). Pero Pachama se destacó para nosotros como una empresa emprendedora, impulsada por la tecnología. El hecho de que su equipo sea pequeño significa que es ágil y que cada persona está en su equipo por una razón.

La historia de Pachama

El CEO de Pachama, Diego Saez-Gil, nació en el norte de Argentina, en la base de la selva amazónica. Creció rodeado de árboles y montañas. Después de graduarse de la universidad, se mudó a los EE.UU. y decidió convertirse en un empresario.

Lanzó dos compañías. La primera fue una aplicación para reservar un hostal, una herramienta que deseaba tener cuando iba de mochilero y que finalmente vendió a Flight Centre. La siguiente fue Bluesmart, que producía maletas con rastreo GPS, una idea que se le ocurrió después de perder un equipaje lleno de regalos para la familia y los amigos.

Dato curioso: Después de una ronda de financiación para iniciar este negocio, Diego lanzó una tienda Shopify para vender su equipaje.

Cuando las explosiones del teléfono de Samsung llevaron a restricciones de las baterías de iones de litio en los aviones, las maletas de Diego que funcionaban con baterías fueron restringidas de volar. Fue un momento difícil, pero vendió la IP de la compañía a Travelpro y decidió que era hora de un nuevo desafío.

Pachamama es una forma corta de Pachamama, la diosa de la Tierra.

Diego se tomó un año sabático y terminó en un viaje por carretera con sus dos hermanos, conduciendo a través de la selva desde su casa en Argentina hasta Perú. El Amazonas fue increíble, dice, pero fue desgarrador ver la deforestación que se estaba produciendo en sus fronteras. Ecosistemas enteros estaban desapareciendo del mundo. Y fue entonces cuando decidió su siguiente proyecto.

La investigación le dijo que los bosques en pie respiran y contienen el 30% de todas las emisiones anuales de CO2 de los seres humanos, y sin embargo estamos cortando árboles. Debido a su experiencia en las empresas de tecnología, decidió utilizar la tecnología para ayudar a resolver este problema.

Diego eligió el nombre de Pachama como forma corta de Pachamama, la diosa de la Tierra adorada por los pueblos indígenas de Argentina. Esta gente cree que la Tierra está viva y que necesitamos honrarla y protegerla.

Cómo Pachama utiliza la tecnología para maximizar las compensaciones

Históricamente, ha sido una tarea totalmente manual medir los árboles para la compensación de carbono basada en la forestación. Hay que enviar a la gente al bosque para tomar parcelas de muestra, contar los árboles, medirlos con cinta adhesiva y validar cuánto carbono hay realmente en ese bosque. Es caro, lento y propenso a errores. Además, una empresa haría esto sólo una vez cada cinco años más o menos para ser elegible para la certificación, por lo que la información está desactualizada casi de inmediato. El proceso de certificación de verificación manual puede costar cientos de miles de dólares debido a todo el poder humano requerido.

Mientras tanto, hoy en día tenemos una plétora de satélites que toman fotos casi constantes de la tierra debajo. Tenemos aprendizaje automático e inteligencia artificial que puede ayudar a procesar todas estas imágenes, desarrollando algoritmos para hacer predicciones sobre la cantidad de carbono en un área determinada. También hay tecnologías como la detección y el alcance de la luz (LIDAR), que explora tridimensionalmente un entorno disparando rayos láser para medir distancias. Y no te olvides de los drones que ahora pueden volar a distancias súper largas.

Pachama utiliza múltiples tipos de tecnología para hacer más eficiente su proceso de verificación de compensación.

Tecnología para hacer una industria más eficiente

"Nuestro objetivo era reunir todas estas tecnologías que el mundo de la tecnología había avanzado y utilizarlas al servicio de hacer esta industria más eficiente, más transparente y más creíble", dice Diego.

Y esa es nuestra motivación: empresarios apasionados que utilizan tecnologías de vanguardia de formas novedosas para resolver problemas masivos que nunca antes se han resuelto.

En lugar de apoyar un solo proyecto de forestación, Pachama está implementando un enfoque de parcheo y equilibrio, construyendo un mercado de varios proyectos de todo el mundo entre los que la gente puede elegir.

Esa es nuestra motivación: emprendedores apasionados que usan tecnologías de punta para resolver problemas que nunca antes se han resuelto.

"Estamos construyendo una plataforma online", dice Diego. "De la misma manera que Shopify está democratizando el comercio electrónico, queremos democratizar la forma en que los silvicultores y agricultores pueden acceder a las empresas y personas que cada vez más van a empezar a compensar sus emisiones de carbono. Esa es la única manera en que esto va a escalar".

Su objetivo es que decenas de miles de nuevos proyectos de protección forestal aparezcan en todo el planeta y que Pachama sea el conector.

<p>Pachama utiliza la tecnología LIDAR para calcular la densidad de biomasa en los bosques.</p> <p> </p>

Los árboles no son una solución perfecta. Pueden ser quemados, arrasados o infestados por plagas. Hay mucho margen de error al calcular el número total de árboles en un área protegida. Incluso hay estudios que muestran que los bosques están perdiendo su capacidad de absorber carbono debido a las sequías y a las altas temperaturas.

Pero no se puede negar que mantener nuestros bosques existentes y añadir más árboles es bueno para nuestro planeta. Apoyan a los agricultores y terratenientes de todo el mundo y aseguran que todas las criaturas que se encuentran en ellos conserven su hogar.

La anatomía de una compensación

Hemos elegido dos proyectos de forestación hasta ahora con Pachama, uno para nuestra aplicación Offset y otro para Shop.

Los comerciantes que usen nuestra aplicación Offset invertirán en el Proyecto de Conservación del Bosque Jari Pará en la selva amazónica. Este proyecto cubre 496.988 hectáreas de bosque tropical en Brasil, un área del tamaño del estado de Delaware, protegiendo más de 2.400 especies de flora y fauna dentro de él.

Si haces una compra usando Shop Pay, Shopify compensará el envío de tu paquete a través del Proyecto de Conservación del Bosque de Concesión de Nueces de Brasil, que protege más de 291.566 hectáreas de bosque tropical en Perú y evitará 14,5 millones de toneladas de emisiones de CO2. Este proyecto está compuesto por 143 parcelas de tierra operadas por 377 agricultores de nueces de Brasil.

Ambos proyectos son proyectos certificados con la Normativa de Carbono Verificado que serán monitoreados por Pachama utilizando su tecnología de aprendizaje automático, imágenes satelitales y monitoreo remoto. Nuestro precio por tonelada cubre los costos del proyecto para proteger el bosque existente, aumentar la biomasa a través de mejores prácticas de manejo forestal, y verificar el progreso del proyecto. Pero seamos más específicos sobre a dónde van esos dólares.

Al final del día, Pachama es un negocio. Por cada dólar que Shopify invierte con ellos, 20 centavos van a Pachama por su comisión, y 80 centavos van directamente a sus proyectos de forestación, más específicamente, a la gente que es dueña de la tierra y que está protegiendo los árboles.

La comisión de Pachama por cada dólar de compensación

El 20% de Pachama se divide entre varios costos, incluyendo:

  • Pagar por imágenes y datos de satélite (de Planet y Maxar)
  • Verificación inicial de la calidad de los proyectos y vigilancia continua después
  • Investigación y desarrollo: Pachama tiene un equipo de doctores, científicos de datos e ingenieros que trabajan para refinar los procesos mencionados anteriormente y desarrollar nuevas tecnologías para medir la biomasa de carbono de las parcelas forestales.
  • Creando páginas de impacto personalizadas
  • Personal

El 80% restante asignado a sus proyectos se desglosa caso por caso.

Como ejemplo, aquí está el desglose de los costes operativos anuales de un proyecto anónimo:

<p>El desglose de los gastos de explotación de un proyecto de forestación.</p> <p> </p>

Los ingresos generados por un proyecto como éste dependen del tamaño del proyecto, de la cantidad de créditos que elijan (o puedan) vender y del precio que cobren. Hay un gran costo inicial para poner en marcha y verificar cualquier proyecto, así como sustanciales honorarios de supervisión continua. Una gran proporción de los beneficios que retiene el promotor del proyecto se reserva para la verificación y auditoría periódicas por terceros (que varía considerablemente según el tamaño y la ubicación del proyecto), y el resto se divide entre el promotor del proyecto y los propietarios de las tierras.

¿Por qué proteger los bosques existentes en lugar de plantar nuevos árboles?

La respuesta corta es que ambas acciones son esenciales, y estamos haciendo ambas. Ha habido mucho impulso mundial en torno a la plantación de árboles, como la iniciativa Trillion Trees y el compromiso del director ejecutivo de Shopify, Tobi Lütke, de plantar 1.000.001 árboles, pero es increíblemente importante proteger también los bosques antiguos. Los nuevos árboles tardan años en desarrollar sus poderes de absorción de carbono; los bosques maduros ya están haciendo el trabajo.

No sólo esto, sino que los bosques amazónicos existentes son el hogar del 10% de las especies conocidas del mundo (con más de 2,5 millones de especies de insectos solamente) y de 40.000 plantas diferentes, muchas de las cuales son la base de medicinas farmacéuticas esenciales. La conservación de estos ecosistemas y el apoyo a las comunidades locales que los protegen son también brillantes efectos secundarios de la conservación de los árboles existentes.

Lamentablemente, la caza furtiva de madera ilegal de la selva tropical está llevando a la deforestación a un ritmo de tres campos de fútbol por minuto - ya hemos perdido alrededor del 17% de toda la selva, y proyectos como estos tratan de frenar y prevenir esta pérdida.

Las compensaciones de carbono no son la solución al cambio climático

Las compensaciones de carbono por sí solas no resolverán el problema del calentamiento global. Ni de lejos. No estamos salvando el planeta invirtiendo en ellos, sino que estamos reduciendo la cantidad de carbono total que estamos emitiendo, y si un montón de gente más lo hiciera también, haría que nuestros objetivos climáticos fueran mucho más fáciles de alcanzar.

Hay mil millones de hectáreas de tierra en la Tierra donde podemos plantar árboles sin afectar a la agricultura. Esto permitiría 1,2 billones de árboles, que podrían capturar más de 200 gigatoneladas de carbono de la atmósfera, eliminando una década del daño que ya hemos hecho, según un estudio suizo.

No es ni de cerca suficiente. Pero es un comienzo. Seguiremos compensando lo que no podemos eliminar, y seguiremos invirtiendo en otras soluciones para averiguar qué es lo que funciona mejor.

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