Cómo comenzar un negocio de comercio electrónico sin gastar dinero

Cómo comenzar un negocio de comercio electrónico sin gastar dinero

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Este es un guest post por Noah Kagan. Noah es el fundador de AppSumo y construyó 2 negocios en línea multimillonarios antes de cumplir 28.

Cuando la mayoría de las personas piensan en comenzar un negocio en línea, tienen la visión de vender algunos excelentes productos que les permitirá tener libertad al trabajar en algo que realmente disfruten. Pero a pesar del entusiasmo, a veces pueden terminar en sólo palabras y no acciones.

¿Qué sucede con esas personas?

  • No tienen idea de qué vender
  • La preocupación de fallar puede evitar iniciar
  • Tienen una idea pero no están seguros qué hacer después

¿Te suena familiar? No te preocupes, vamos a mostrarte algunas historias de cómo dos personas fueron capaces de comenzar su propio negocio en línea sin gastar un centavo.

Estas dos personas son miembros de mi curso How to Make a $1,000 a Month Business. Hemos colaborado con más de 3,000 emprendedores y nos fascinamos al ver cómo estas personas han comenzado su negocio.

Comencemos con Brian Pulliam de Backplane:

¿A qué problemas te enfrentaste?

Me lastimé la espalda y me di cuenta de la importancia de tener una buena postura durante rehabilitación. Al tener que retomar mi trabajo diario de ingeniera que me exigía estar sentado en la oficina en una silla no muy cómoda, decidí que debía inventar algo que me ayudara durante este proceso. Cuando me di cuenta que esto me estaba ayudando mucho, quise ayudar a otras personas. 

Los productos de Brian ayudan a tener mejor postura y una espalda feliz mientras que se está sentado en el escritorio todo el día.

¿Cómo determinaste que la gente quería comprar tu producto?

Simple. Validé la idea preguntándoles a las personas si comprarían un producto antes de comenzar a fabricarlo. Las Pre-ventas son una poderosa estrategia que te ayuda a asegurar que realmente existe una demanda de tu producto, y minimiza riesgos financieros. Además, tengo fe en que mis productos tendrán la capacidad de ayudar con la postura de muchas personas porque fui el primer cliente en utilizarlo (suena a Club para cabello de hombres, pero es verdad).

Muchas personas gastan muchas horas buscando productos maravilla, haciendo una investigación de mercados y preguntando a otras personas si comprarían el producto que ellos quieren vender. Las preventas ayudan a reducir estos contratiempos y brindan la posibilidad de alcanzar las metas de negocio más rápidamente.

¿Cómo creaste la primera versión de tu producto?

Mi producto es sobre postura, y mi quiropráctico personal al principio me sugirió algo que me ayudara a mi columna. Hice algunas investigaciones de cómo mi hombro se podría relajar usando un rollo de espuma y comencé a experimentar con él. Poco tiempo después, surgió el primer prototipo. De hecho, le di uno a mi primer consumidor.

 La primera versión de mi Backplane

¿Cuáles fueron los puntos clave fundamentales que tenías en este proceso?

  1. Pre ventas (véase más arriba)
  2. Superar tu miedo al fracaso (sí, seguramente te está impidiendo el éxito).
  3. Centrarte en los fundamentos: Pídele a la gente su opinión sobre cuáles son sus problemas, para identificar una solución antes de venderlo.

La mayoría de las personas se centra en la solución en lugar de identificar el problema que la gente quiere resolver. Asegúrate de trabajar en las necesidades de tus clientes potenciales (incluyéndote).

¿Cuál fue el problema más grande que enfrentaste al iniciar tu negocio?

Convencer a la gente que funciona antes de que lo compren se resolvió con  vídeos y testimonios. Algunas personas también tienen un problema con que mi producto no está hecho de materiales de lujo. Yo soy un tipo al que le importa si algo funciona. Para mantener los costos bajos, mantengo las cosas simples.

Tu producto NUNCA será perfecto. Céntrate en la búsqueda de personas que lo quieren y luego piensa en como evolucionar tu producto para mejorar con el tiempo. Piensa en la primera generación del iPod vs los actuales iPhone5s.

¿Cuáles fueron los momentos más memorables de vender tu producto?

Prácticamente el fracaso fue la principal clave para perseverar con este producto. Es un punto de inflexión. Recuerdo una vez viendo Shark Tank después de la primera pre-venta de mi producto, estaba gritando a los concursantes "¿Qué quieres decir, que estás haciendo pre-INGRESOS? ¿Tienes la cantidad de inventario? 2,800 números de referencia ¿Estás loco? ¿Cómo vas a vender eso?"

El miedo al fracaso es no hablado y se basa en los problemas que enfrentan las personas al comenzar un negocio. La práctica de fracasar en tu negocio y vida personal te ayudará a superar el miedo al fracaso. Echa un vistazo a FailureGames.com o Strangerchallenge.com.

¿Qué has aprendido desde que comenzaste la venta física de tus productos?

Tuve que sobreponer mis necesidades para que todo fuera perfecto. He reiterado con los clientes, sobre todo cuando se trata de algo tan variable como la postura de los seres humanos individuales. Mi diseño actual es el resultado de 27 prototipos. También he aprendido a ignorar cortésmente a personas que comienzan inmediatamente a darme consejos sobre cómo escalar posiciones y ganar más dinero, cuando el 99% de esas personas no han hecho nunca un solo dólar con un producto por sí mismos.

¿Qué les recomendarías a otras personas que quieren iniciar una tienda virtual?

En primer lugar, debes obtener una base de clientes. La interacción temprana con los clientes es clave para asegurar que tienes un gran producto y que abordaran las preocupaciones más comunes de tus clientes potenciales. Una tienda de comercio electrónico debe ser una solución para el problema de tener demasiados clientes para cumplir manualmente las entregas. Una vez que tengas ese problema resuelto, haz que sea lo más fácil posible para que la gente realice una compra.

¿Cuánto has tenido de ganancia desde que vendes tu producto?

Estoy cerca de tener $1000 de ganancias, con cero inversiones. Lee la última línea una vez más, CERO.

EasyWhey

Introduciendo a Dan Maisano de EasyWhey, quien comenzó su propia bebida de proteína.

¿Por qué decidiste vender tu producto?

Leí el libro Four Hour Workweek de Tim Ferriss y una idea de negocio llego a mi mente. Decidí crear la malteada “Dan’s Super Convenient and Awesome Protein” porque personalmente tomo proteína en mi dieta regular pero nunca ha sido lo más conveniente de hacer.

Como cualquier botana/comida saludable debería ser genial tomarlo en cualquier momento. Desayuno, lunch, botana de merienda, de viaje, en automóvil, en sesión de películas, etc. Conozco a muchas personas que utilizan estas malteadas a las que sólo añaden agua o leche y la beben. Para mí esto no es nada conveniente.

Una persona tiene que cargar su malteada con él, asegurarse de tomársela lo más pronto posible y limpiar el recipiente (si has olido una de estas malteadas sabrás de que hablo) y tenerla al alcance cuando lleguen a casa. Personalmente buscó algo que yo pueda tomar cuando quiera y olvidar el momento.

Como hemos visto en ambos ejemplos, crear soluciones a tus propios problemas es un lugar ideal para comenzar a construir tus ideas de negocio.

¿Cómo determinaste que tus productos eran buenos para vender?

Una vez que tuve la idea en mi cabeza, mire el curso How to make a $1000 month business y validé si alguien compraría mi producto antes de invertir cualquier cantidad de tiempo o dinero en él. Tuve 7 posibles compradores, que me pagaron $30 para que hiciera el primer envió O devolverles el dinero de no realizar la producción. Hasta este punto he gastado $0.

Las preventas remueven muchos de los problemas y dudas sobre si la gente comprará o no lo que estas produciendo.

¿Cómo creaste tu primer prototipo una vez que ya estaba validado?

Lo más difícil para mí fue en realidad crear el producto. Tengo una idea en mi cabeza pero también un “OK, ¿ahora qué?”. Comparé la idea en Google tratando de encontrar botellas y tapas que pensé que funcionarán bien. Tengo algunas muestras gratis para probar diferentes tamaños y usar la proteína de suero de leche que normalmente utilizo. Lo puse en las botellas para probarlo. Me gustó mucho cómo funcionaba así que hice una orden más grande para las botellas y las tapas y este fue en realidad el primer dinero que invertí en esto. Sin embargo, como ya tenía el dinero de las personas a las que les pre vendí, fui capaz de usarlo para comprar los suministros que necesitaba.

El cumplimiento de este producto puede ser un reto, pero debí centrarme en hacer un presupuesto básico (para asegurar, al menos, el punto de equilibrio) antes de una pre-venta y concentrarme en mantener la solución a ese problema en un primer momento.

¿Qué aprendiste acerca de ti al iniciar un negocio?

Dos cosas. Como una persona naturalmente tímida, hacer a un lado mi zona de confort fue una experiencia nueva. Al hacerlo me enteré de que en realidad no era tan difícil o incómodo como lo imaginaba.

Una buena manera de practicar el vencer mi miedo es tomar el “Desafío del café”. Ve a Starbucks o cualquier café y pregunta por el 10% de descuento. Te ayudará a tener menos miedo de preguntar cosas sobre tu propio negocio.

Otra cosa que fui capaz de poner en práctica fue la validación de mi producto. Ya tenía 7 productos vendidos antes de que tuviera nada más que la idea en mi cabeza. Sin sitio web, sin tarjetas de visita, ni siquiera el producto aún. Yo tenía 7 personas reales que me pagaban por lo que era simplemente una idea, y porque era capaz de hacerlo sabía que estaba en algo que realmente funciona. Eso era una solución mucho mejor que pasar un montón de dinero y tiempo y la construcción de un producto energético, sitio web, etc. antes de saber si había alguien más por ahí que quería comprarlo y usarlo.

Puedes usar Paypal, Shopify, Gumroad o evenbrite para pre vender tu idea sin ningún costo.

¿Cuál fue la parte más difícil al momento de poner tu tienda?

He tenido relación con Shopify en el pasado con la idea que un amigo y yo tuvimos. Nunca lo llevamos a la producción y dejamos morir  el sitio después de haber jugado un rato con él. Configurar la tienda es fácil, pero la parte difícil es conseguir clientes. Hacer las cosas al revés y dejar al final  la creación de la tienda hace este proceso mucho más fácil.

Una vez que obtengas a tus clientes de manera manual, tener una tienda con Shopify será lo más sencillo y te ahorrará tiempo.

¿Cuáles fueron los momentos más memorables de vender tu producto?

Definitivamente que mi primer cliente dijera que le gustaba mi idea lo suficiente para invertir $30 en ella. La segunda ocasión fue cuando realicé la primera orden de mis botellas. Fue un “wow, estoy realmente haciendo esto”. Tercero fue mi primer envío. Se sintió como un buen cumplido (y se supone que lo era). Al final cuando Noah me dijo que le gustó luego de probarlo ¡fue emocionante!

Es importante conocer quiénes son tus clientes ideales, que harán tu vida mucho más fácil, así como encontrar el momento en el que se encuentran online/offline.

¿Qué aprendiste de vender este tipo de productos?

Nunca pensé realmente que fuera posible vender un producto sin antes tenerlo. La idea de que podía vender mi idea primero y luego convertirla en un producto después de que yo sabía que iba a trabajar era un paso importante el pasar de "emprendedor" a empresario.

¿Qué les recomiendas a otras personas que quieren poner una tienda virtual?

Definitivamente deben validar sus ideas primero y después poner una tienda. Y deben hacer todo lo posible y  cualquier cosa de forma manual hasta que haya una demanda del producto, de tal manera que no puedas hacerlo todo tu mismo nunca más.

¿Cuánto has generado en ganancias al vender tu producto?

No mucho todavía. Estoy tratando de reinvertir los beneficios en el producto para que sea mejor (las etiquetas de las botellas se encuentran en la parte superior de mi lista) Ahora estoy más centrado en conseguir que reconozcan mi producto como bueno, y me imagino que si tengo suficientes personas que saben acerca de él y que están satisfechos, el dinero naturalmente va a fluir.

¿Algo más que quieras compartir?

En el tiempo que me tomó escribir las respuestas a estas preguntas hice una tienda para ti con Shopify, EasyWhey.

Acerca del autor: Noah Kagan es un emprendedor en línea fundador de AppSumo. Su curso, How to make a $1,000 a Month Business, provee una huella que más de 3000 emprendedores han validado al comenzar su propio negocio en línea.

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